Orte an denen die Menschen am längsten leben

Die Suche nach Antworten an Orten, an denen die Menschen am längsten leben

Forscher suchen nach Hinweisen, wie man ein längeres und gesünderes Leben führen kann.

Was ist das Geheimnis der Langlebigkeit? Eine kürzlich durchgeführte Studie legt nahe, dass eine Antwort eine tägliche Tasse sehr starken griechischen Kaffees sein könnte.

Die in der Zeitschrift Vascular Medicine veröffentlichte Studie konzentrierte sich auf ältere Bewohner der griechischen Insel Ikaria im Alter von 66 bis 91 Jahren und fand heraus, dass diejenigen, die mindestens einmal täglich gekochten griechischen Kaffee tranken (und nicht nur den in Deutschland beliebten Filterkaffee), tendenziell eine verbesserte Endothelfunktion hatten, d.h. sie hatten die besser funktionierenden Zellen, die ihre Blutgefässe auskleiden, was eine bessere kardiovaskuläre Gesundheit bedeuten könnte.

Forscher haben sich für Ikaria interessiert, da es sich um eine der „Blauen Zonen“ handelt, in der die Menschen weit über 90 Jahre alt sind, und zwar mit einer deutlich höheren Rate als im Rest der Welt und bis zu dreimal so hoch wie die der Amerikaner.

Aber eine starke Tasse griechischer Kaffee ist nur ein kleiner Bestandteil des täglichen Lebens auf dieser Insel. Eine 2011 in „Cardiology Research and Practice“ veröffentlichte Studie fand heraus, dass die Langlebigkeit der Inselbevölkerung auch mit konsequenter körperlicher Aktivität, gesunder Ernährung und einem täglichen Mittagsschlaf zusammenhängen könnte, was dazu beitragen kann, Stress zu zerstreuen.

Dan Buettner, Autor von „The Blue Zones“, arbeitete mit Langlebigkeitsforschern zusammen, um die Gewohnheiten älterer Ikaria-Bewohner zu untersuchen, und sagt, dass ein Teil des Geheimnisses der Ikarianer für ein langes, gesundes Leben darin besteht, wie sie ihren Kaffee trinken und wie viel sie trinken. Buettner sagt, dass die Ikaria-Bewohner ihren Kaffee normalerweise in einem sozialen Umfeld nach einem Mittagsschlaf genießen und sich selten beeilen, ihren Kaffee zu Ende zu trinken.

„Sie haben auch ihr ganzes Leben lang soziale Kontakte. Wenn man allein ist, ist es ein bekannter Killer“, sagte Büttner. „Also trinken Sie Ihren Kaffee mit einem Freund.“

Dr. Christina Chrysohoou, eine der Autorinnen der Studie in der Gefäßmedizin, sagte, dass die Forscherinnen und Forscher ihre Arbeit fortsetzen wollen, indem sie untersuchen, wie sich die meteorologischen Bedingungen, die Mineralien im Wasser und die Radioaktivität auf das Alter und die Gesundheit der Bewohnerinnen und Bewohner auswirken könnten.

Der Begriff „Blaue Zone“ stammt von Volkszählungskarten, die Buettner und andere Forscher mit blauem Stift markieren würden, um Hundertjährige zu finden. Als sie sie fanden, begannen sie zu erkennen, dass sie sich in Clustern oder „Blauen Zonen“ zusammenschlossen, die sich jeweils in ganz unterschiedlichen Regionen der Welt befanden. Außer in Ikaria fanden sie Cluster in Korsika, Costa Rica, Südkalifornien und Japan.

Laut Büttner gibt es an diesen Orten kein einziges Element der Ernährung oder der Bewegung, das den Schlüssel zu einem langen Leben darstellen kann. Während griechischer Kaffee in Ikaria ein Favorit ist, ist er in Okinawa, Japan, das für seine große Zahl von Hundertjährigen berühmt ist, nicht gerade weit verbreitet.

„Das Problem ist, dass wir immer wieder nach einer Silberkugel suchen“, sagte Buettner. „Die Antwort ist eine Silberkugel.“

In Okinawa kommen auf 100.000 Einwohner etwa 50 Hundertjährige, während in Amerika nur 10 bis 20 Hundertjährige auf 100.000 Einwohner kommen.

Die Forscher, die an der Okinawa Centenarian Study arbeiten, haben 900 Hundertjährige untersucht, um zu verstehen, warum die Einwohner von Okinawa statistisch gesehen länger und gesünder leben, selbst im Vergleich zu anderen japanischen Einwohnern. Ähnlich wie bei Ikaria gibt es keinen einzigen Grund. Die Einwohner von Okinawa neigen dazu, ein aktives Leben mit einer Ernährung zu führen, die reich an Gemüse und Sojaprodukten ist. Sie essen auch selten zu viel, da sie „hara hachi bu“ praktizieren oder nur so lange essen, bis sie zu 80 Prozent satt sind.

Sie haben auch ein Zielbewusstsein namens „ikigai“, das Buettner in „Die blaue Zone“ als Grund dafür beschreibt, morgens aufzustehen. Forscher haben untersucht, ob „ikigai“ die Gesundheit beeinträchtigen kann, und eine Studie aus dem Jahr 2008 ergab, dass allein die Tatsache, dass sie dieses Ziel verfolgen, dazu beitragen kann, das Sterblichkeitsrisiko einer Person zu senken.

Amerika hat seine eigene „Blaue Zone“ in der kleinen Stadt Loma Linda, Kalifornien, außerhalb von Los Angeles. Mit einer Bevölkerung von etwa 23.600 Einwohnern ist Loma Linda die Heimat der größten Bevölkerung von Siebenten-Tags-Adventisten in den Vereinigten Staaten.

1958 stellten Forscher fest, dass die Stadt eine deutlich niedrigere Sterblichkeitsrate als andere Gebiete hatte, und begannen zu untersuchen, warum. In späteren Studien fanden Forscher der Loma-Linda-Universität heraus, dass Siebenten-Tags-Adventisten in der Regel vier bis sieben Jahre länger leben als ihre nicht-adventarischen Kollegen.

Annie Bennet, die in einer aktuellen Studie über die Gesundheit von Siebenten-Tags-Adventisten landesweit forscht, sagt, dass es keinen Trick gibt, um ein gesundes Leben zu führen.

„Siebenten-Tags-Adventisten leben einen gesunden Lebensstil“, sagte Bennet. „Sie trinken keinen Alkohol. Sie rauchen nicht und verzichten weitgehend auf den Verzehr von Fleisch“.

Die Siebenten-Tags-Adventisten essen auch Vollkorn, Obst, Nüsse, Gemüse und verzichten auf Koffein und Lebensmittel mit hohem Gehalt an gesättigten Fetten. Zusätzlich konzentrieren sie sich weiterhin auf die Religionsgemeinschaft und reservieren den Samstag als Ruhetag, den sie mit der Familie verbringen.

Laut der San Bernadino County Sun ehrte die Handelskammer von Loma Linda im vergangenen Jahr neun neue Hundertjährige mit einer Themenparade „Senioren in der blauen Zone“.

Mario Garrett, Professor für Gerontologie an der San Diego State University, sagt, es gebe eine Gemeinsamkeit zwischen diesen Orten, da sie alle ein Gefühl der Gemeinschaft und Zugehörigkeit bieten.

„Deshalb leben sie als Cluster länger“, sagt Garrett. „Wenn es kein soziales [Umfeld] gäbe, würden wir feststellen, dass die [Hundertjährigen] über die ganze Welt verstreut sind“.

Garrett sagt, dass ein zusätzliches Schlüsselelement ist, dass die älteren Menschen nicht von Aktivitäten ausgeschlossen sind.

„In den meisten anderen Gesellschaften finden wir, dass man ab einem bestimmten Alter von den Menschen vernachlässigt wird“, so Garrett. „Sogar in Korsika [wo die Menschen nicht ausgehen] gehören sie zueinander. Das fördert die Langlebigkeit.“

Buettner, der seine in verschiedenen „Blauen Zonen“ gewonnenen Erkenntnisse in verschiedenen US-Städten durch seine Firma Blue Zone umgesetzt hat, sagt, dass es nichts gibt, was die Menschen tun können, um die Gesundheit der Bewohner der Blauen Zone nachzubilden. Stattdessen können die Menschen viele kleine Dinge tun, die zu einem längeren und gesünderen Leben beitragen können.

Buettner sagt jedoch, dass es eine Eigenschaft gibt, die Menschen über 100 Jahren in der Regel gemeinsam haben: Sie sind in der Regel recht angenehm.

„Jeder Hauptuntersuchungsleiter [einer hundertjährigen Studie] wird sagen, dass es schwer ist, die Sympathie zu messen, aber die Meckern scheinen auszusterben“, sagte Buettner.

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